CCC offers Expression of Reconciliation at TRC’s final national event in Edmonton

CCC offers Expression of Reconciliation at TRC’s final national event in Edmonton

Today the Canadian Council of Churches presented a formal statement as an Expression of Reconciliation at the final national event of Canada’s Truth and Reconciliation Commission in Edmonton, Alta.

The statement was read by Salvation Army Lt. Colonel Jim Champ, President of the Canadian Council of Churches, along with Vice-Presidents the Rev. Dr. Das Sydney and the Rev. Susan Eagle, General Secretary Karen Hamilton, and Chair of the Commission on Justice and Peace Joy Kennedy. 

“We acknowledge the invitation to be here today. We are honoured,” said Champ.

“As Christians we base our lives and all our relationships on our experience of reconciliation in and through Jesus Christ to God, one another and all creation (2 Corinthians 5:18).  Our faith
calls us to love and serve in the same manner that Jesus loved and served, to be messengers and ambassadors of reconciliation.  We are called to break down walls that divide and to
welcome all we meet as fellow citizens.”

Members of the delegation read sections of the statement in turn, sometimes adding their own reflections.

Among items placed in the Coast Salish cedar Bentwood Box for the Expressions were a copy of the statement, and a copy Mamoh Be-Mo-Tay-Tah – Let us Walk Together, a resource produced by the CCC. The resource is designed to help Canadians engage with the Truth and Reconciliation Commission on Indian Residential Schools and better understand the legacies of colonization that Aboriginal peoples live with today.

PDF of the CCC’s Expression of Reconciliation, with signatures from the President, and leaders of CCC member churches and affiliates.

Full text:

To survivors and former students of Residential Schools, our First Nations, Inuit and Métis
brothers and sisters and their descendants, wherever they may be:

On behalf of the 25 member denominations of The Canadian Council of Churches who together
represent 85 percent of Christians in Canada, as President of The Canadian Council of Churches,
I address you in a spirit of humility and repentance, and of promise and hope.

As Christians we base our lives and all our relationships on our experience of reconciliation in
and through Jesus Christ to God, one another and all creation (2 Corinthians 5:18).  Our faith
calls us to love and serve in the same manner that Jesus loved and served, to be messengers
and ambassadors of reconciliation.  We are called to break down walls that divide and to
welcome all we meet as fellow citizens.

In the long history of the relationship of Indigenous Peoples in Canada with other Canadians, it
is painfully clear that we, as Christian communities, have often fallen short of living the love and
service of Jesus.

When our ancestors in the faith arrived on these shores from their European homelands, they
were often welcomed and shown how to survive in a new environment by you, the Indigenous
Peoples they met.  Gratitude for this welcome was not always reciprocated and, at times,
replaced by an attitude of superiority and domination.

Exploitation occurred by those professing the Christian faith, and traditional cultures were
often not viewed with the respect they rightly deserve. Even when you adopted the beliefs,
practices and ways of the settlers, you were not always welcomed in the heart of our
communities or included in partnership arrangements to share in the rich resources of this vast
land. Our failures fill us with deep regret.

As Christians, we have been part of communities and governments that brought tremendous
pressure to bear on you, and through actions of privilege, prejudice and discrimination sought
to assimilate the Indigenous Peoples in this country. One of the most destructive of these
actions was the creation of Indian Residential Schools, a system of assimilation in which a
number of the member churches of The Canadian Council of Churches played a prominent role.

We know that, despite some well?intentioned and even caring and loving school staff, the
system had disastrous effects on students, their families and communities.

Through their membership in The Canadian Council of Churches, Christian denominations who
were not involved directly in the creation and running of Indian Residential Schools are also
represented here today. As willing or unintentional accomplices to the terrible effects that so?
called Christian attitudes and policies had on your life and the lives of your peoples, we, too live
with the legacy of Indian Residential Schools in Canada.

As Christian communities we take seriously the challenge of reconciliation, to deepen bonds of
friendship and solidarity, to strive to “walk together” in the present and future, and to consult
with you about how we can take that journey together.

We commit to promote and facilitate ongoing research into the legacy of Indian Residential
Schools, and to be open and forthcoming about our roles in it.

We commit to undertake education programs in our churches aimed at increasing our
knowledge and awareness of the past; in particular, the actions and attitudes which
contributed to past wrongdoings against you. We also vow to make the changes in actions and
attitudes that are necessary to create and promote a genuine partnership with you, Indigenous
Peoples in Canada.

We commit to respect the right and freedom of Indigenous communities to practise traditional
spirituality and teachings.

We commit to value the gifts of Indigenous traditional teachings in Christian worship and
pastoral practices, where appropriate, in consultation with your elders.

We commit to recognize and combat racism, discrimination and unearned privilege wherever
they may be found in churches in Canada and the wider society.

May the Creator who sees all and knows what is truly in our hearts bring us together in mutual
respect and friendship.

En Français:

Aux survivants et anciens élèves des Pensionnats indiens, à nos frères et sœurs des Premières
nations, Inuits et Métis, ainsi qu’à leurs descendants, où qu’ils soient :

 

De la part des 25 confessions membres du Conseil canadien des Églises, dont l’ensemble
représente 85 % des chrétiens du Canada, ainsi qu’en ma qualité de président du Conseil
canadien des Églises, je m’adresse à vous dans un esprit d’humilité et de repentir, de promesse
et d’espoir.

 

Comme chrétiens, nous sommes voués à fonder nos vies et toutes nos relations sur notre
expérience de la réconciliation, en Jésus Christ notre Dieu et avec Lui, entre nous et avec
l’ensemble de la création (2 Corinthiens 5 :18). Notre foi nous appelle à aimer et servir tout
comme Jésus a aimé et servi, à être des messagers et des ambassadeurs de réconciliation. Nous
sommes appelés à abattre les murs qui nous séparent, à accueillir comme concitoyens tous
ceux que nous rencontrons.

 

La longue histoire de la relation entre les peuples autochtones du Canada avec les autres
Canadiens nous montre avec une douloureuse évidence que trop souvent, en tant que
communautés chrétiennes, nous n’avons pas su vivre l’amour et le service de Jésus.
Lorsque nos ancêtres chrétiens ont quitté leur patrie européenne et ont abordé nos rivages,
c’est souvent vous, les Autochtones, qui les avez rencontrés, qui les avez accueillis et leur avez
appris à survivre dans un nouvel environnement. Les communautés de pionniers n’ont pas
toujours su vous rendre la pareille, adoptant parfois une attitude de supériorité et de
domination.

Il y a eu exploitation de la part de personnes professant la foi chrétienne et les cultures
traditionnelles n’ont souvent pas été considérées avec le respect qu’elles méritent. Même
lorsque vous avez adopté les croyances et les pratiques des pionniers, vous n’avez pas toujours
été accueillis cordialement dans nos communautés, ni inclus dans les ententes de partenariat
pour le partage des ressources abondantes de ce vaste pays. Nous en ressentons un vif regret.

 

En tant que chrétiens, nous avons été membres de communautés et de gouvernements qui ont
exercé sur vous de vives pressions et qui, par privilège, préjudice et discrimination, ont cherché
à assimiler les peuples autochtones de ce pays. L’un des gestes les plus destructifs de cette
nature a été la création des Pensionnats indiens, un système d’assimilation où des Églises
membres du Conseil canadien des Églises ont joué un rôle important. Nous savons que malgré
la présence d’un personnel enseignant bien intentionné, voire bienveillant et aimable, le
système a produit des effets désastreux sur les élèves, leurs familles et les communautés.

 

Par leur statut de membres du Conseil canadien des Églises, des confessions chrétiennes qui
n’ont pas été directement impliquées à la création et l’administration des Pensionnats indiens
sont également représentées aujourd’hui. En tant que complices, volontaires ou non, des
terribles effets produits sur la vie de votre peuple par des attitudes et des politiques
prétendument chrétiennes, nous aussi sommes héritiers des Pensionnats indiens du Canada.

 

À titre de communautés chrétiennes, nous nous engageons à relever le défi de la réconciliation,
à resserrer nos liens d’amitié et de solidarité, à nous efforcer de « marcher main dans la main »,
aujourd’hui et demain, et à voir avec vous comment nous pouvons entreprendre ensemble ce
cheminement.

 

Nous nous engageons à promouvoir et à faciliter la recherche qui se fait actuellement sur
l’héritage des Pensionnats indiens, à garder un esprit d’ouverture et de franchise quant au rôle
que nous y jouons.

Nous nous engageons à mettre sur pied dans nos Églises des programmes d’éducation
permettant d’approfondir notre connaissance et notre conscience du passé, plus
particulièrement à l’égard des gestes et attitudes qui ont déjà contribué aux torts à votre
endroit. Nous promettons également d’apporter des changements dans les actions et les
attitudes qui sont nécessaires à la création et à la promotion d’un partenariat authentique avec
vous, les Autochtones du Canada.

Nous nous engageons à respecter le droit et la liberté des communautés autochtones de
pratiquer la spiritualité et les enseignements traditionnels.

Nous nous engageons à apprécier les dons des enseignements traditionnels autochtones dans
le culte chrétien et la pastorale, le cas échéant, en consultation avec vos aînés.

Nous nous engageons à reconnaître et à combattre le racisme, la discrimination et le privilège
immérité, où qu’ils se trouvent dans les Églises du Canada et dans la société en général.

 

Puisse le Créateur, lui qui voit tout et qui sait ce qui est véritablement en nos cœurs, nous
rapprocher dans le respect mutuel et l’amitié.

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